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Editorial del Instituto Cubano de Radio y Televisión

Hitos radiofónicos: la competencia entre RHC, Cadena Azul y CMQ Radio

En esta rivalidad para alcanzar mayor poder mediático lideró CMQ

En 1940, el villaclareño Amado Trinidad Velasco -propietario de la red provincial Cadena Azul-1 se establece en La Habana para gestionar directamente sus negocios mediáticos. Poco tiempo después ingresa como accionista mayoritario en la ascendente cadena RHC- Radio Habana Cuba,2 que finalmente adquiere en una transacción cercana a los tres millones de pesos.3

Desde entonces, entabla una batalla campal contra CMQ Radio.4 En 1942, cuando CMQ Radio comenzaba a establecer la cadena nacional telefónica para unir sus emisoras en la Isla, se comenta que ambas cadenas se fusionarían en una entidad liderada por Trinidad. El rumor fue desmentido por Miguel Gabriel, pero reconoció las conversaciones realizadas mediante terceros para “armonizar intereses”.

Cualquier proyecto al respecto se trunca en 1943, cuando los hermanos Goar, Abel y Augusto Mestre Espinosa, de Santiago de Cuba, compran a precio y condiciones muy   ventajosas el 50 por ciento de CMQ Radio y Miguel Gabriel y Ángel Cambó comparten  equitativamente las acciones restantes.

Hacia 1944 RHC Cadena Azul inaugura su Palacio de la Radio,5 inspirado en la argentina Radio El Mundo.6
Ese año, CMQ descubre incrédula, en la primera comprobación parcial de audiencias auspiciada por la Asociación de Anunciantes de Cuba (AAC)7 su segundo lugar en el rating nacional: RHC Cadena Azul (54,4%) y CMQ (26,7 %).8 Aunque la Q todavía acaparaba oyentes,  su  principal patrocinador le impuso la Cadena Crusellas.9

Esta competencia mediática con CMQ involucra a diversos actores sociales. Ejemplos:
en agosto de 1945 Miguel Gabriel -condueño del Circuito CMQ S.A.- abandona su   empresa, compra acciones en RHC Cadena Azul  y le aporta su recién adquirida Cadena Roja.10
En mayo de 1946 Trinidad prescinde de Jesús Alvariño y Ramón Ruílopez -directores de la Programación- y sustituye artistas de renombre con figuras de la Nueva novena, decisiones que repercuten en sus audiencias.

Hacia 1947 CMQ aventaja ampliamente a RHC Cadena Azul -con excepción del intervalo entre 8:00 p.m. y 9:00 p.m., donde Trinidad difunde La novela del aire, su programa líder.11

Gaspar Pumarejo Such -Director artístico de la Q- discute con Goar Mestre -su Director general –  los derechos de Radio Reloj. Finalmente, renuncia para organizar y dirigir el  holding de la cadena nacional Unión Radio, devenida rival de CMQ.12

Durante 1948 surge la Asociación de radioemisores cubanos. Trinidad fue electo su primer Presidente.13
En marzo, CMQ Radio lidera una sociedad que construye e inaugura el espectacular edificio Radiocentro en El Vedado habanero. Al mes siguiente, desde allí estrena la radionovela “El derecho de nacer”, de Félix B. Caignet, que desata un suceso mediático continental.14

Trinidad invierte el resto de su capital y de su salud en recuperar la supremacía de RHC Cadena Azul.15 El 18 de septiembre de 1948 anuncia en la revista Bohemia que ese año traerá la televisión a Cuba, empeño infructuoso que mantuvo hasta 1950.

En ese año, Ángel Cambo Ruíz abandona CMQ16 y la familia Mestre Espinosa deviene propietaria única de esa cadena radial.

En abril Trinidad amortiza la deuda a los herederos de Miguel Gabriel17 y comparte con su esposa18 el control absoluto de RHC Cadena Azul. En octubre siguiente, la cadena entra en caos económico generado por su politica de altos salarios, contratación de artistas extranjeros y la malversacion de sus finanzas.

Gaspar Pumarejo gana en octubre la primacía televisiva al fundar el Canal 4 (Unión Radio TV). En diciembre CMQ acelera velozmente sus planes audiovisuales y estrena la programación del Canal 6 (CMQ TV). En junio de 1951, una encuesta realizada por la propia RHC Cadena Azul, revela la reconfiguración de las audiencias:

Emisoras    Rating absoluto  Rating relativo    Oyentes
CMQ              38.82                   9.45              15.774
RHC               26.60                   6.47              10.775
R.P.                10.02                   2.44               4.059
U.R.                 5.21                   1.24               2.10919

El tiro de gracia lo dieron las jaboneras SABATES S.A y los LABORATORIOS GRAVI – principales productores, patrocinadores e inversionistas de Trinidad- que retiran sus espacios de esa cadena.

Bajo contrato de estas jaboneras,  desde el 2 de junio de 1952, La novela del aire y todo su equipo de realización pasa a CMQ Radio, termina así la vieja historia iniciada con las Aventuras de Pepe Cortés en los años treinta y repetida tantas veces en las estrategias de robo de talentos por ambas empresas.
Tras años de múltiples éxitos financieros, tecnológicos, comunicativos y culturales,   Trinidad se ve obligado a vender RHC Cadena Azul,  por un precio irrisorio.

El 11 de agosto de 1955 se suicida. Irónicamente, su cuerpo fue velado en la funeraria Caballero habanera -a pocos pasos del edificio Radiocentro, donde radica CMQ- que parecía retar aún al Guajiro de Ranchuelo.

Notas:
1 Con emisoras de onda corta y onda larga en Villa Clara y Santiago de Cuba.
2 Planta matriz en La Habana: CMCY, 590 Khz.
3 La venta de RHC, por el Ingeniero Cristóbal Díaz, fue una de las mayores del sector. En 1944, Díaz era Vicepresidente de RHC, Cadena Azul. Fue Vicepresidente de la empresa periodística El País/Excelsior. Por varios períodos presidió el bloque cubano de prensa que agrupaba los principales medios periodísticos cubanos.
4 En marzo de 1933, Miguel Gabriel Jury y Ángel Cambó Ruíz adquieren esta pequeña planta habanera. A fines de la tiranía machadista, ofrece un servicio informativo dinámico y su noticiero lidera la audiencia, potencia los musicales y representa zarzuelas y operetas en estudios y en importantes teatros habaneros. En 1937, crea La corte suprema del arte, gestora del primer movimiento nacional de aficionados.
5 Sito en Prado No. 53,  esquina Cárcel (Municipio Habana Vieja). Entre otras tecnologías, usaba antenas direccionales.
6 Hasta entonces se llamaba Gran Palacio de la Radio a LRI Radio El Mundo de Buenos Aires (Argentina). En 1937, era la emisora continental más potente de América Latina y transmitía simultáneamente en onda larga y onda corta, desde siete estudios.
7 Los surveys a escala nacional se realizaron desde 1947.
8              Junio 1944      Julio 1945    Mayo 1946
RHC             9.80               7.19                5.58
CMQ            7.22               7.75                7.08
SUARITOS 1.71                1.43               3.07
1010*.          1.45               1.15                1.17
CMW**       0.47
R.Progreso   0.55                0.52
Leyenda
*Onda Colectiva HOY
**ONDA DEPORTIVA.
9 Jabonera filial de la norteña Colgate Palmolive. Productora, distribuidora y promotora de sus productos en Cuba. La llamada Cadena Crusellas -primera cadena virtual cubana- consistía en la difusión simultánea de sus programas que patrocina en CMQ -horarios de las 12:00 m y las 6:00 p.m.- por las frecuencias de RHC Cadena Azul.
10 Cadena Roja: CMW 550 Khz (La Habana) La Voz de las Antillas -planta matriz-,  CMJF 1300 Khz. (Camagüey), CMKR 1390 Khz (Santiago de Cuba) y COCW 6330 Khz (Onda Corta).
11 Difundida en RHC Cadena Azul entre 1941 y 1952.
12 Algo similar sucedió con Amadeo Barletta -dueño del periódico El Mundo y rival de los Mestre Espinosa en la representación de autos norteamericanos- quien integra transitoriamente el holding televisivo de la cadena nacional Canal 2 (Telemundo), donde finalmente devino propietario absoluto.
13 En 1944 Ángel Cambó preside la Federación de radioemisores de Cuba -FREC-.
14 Caignet la presentó antes a Sabates en RHC, Cadena Azul, pero esta la rechazó. Goar Mestre la acepta con reticencia y se sorprende cuando su difusión desencadena un suceso mediático que supera al de Las Aventuras de Chan Li Po -del propio autor- en 1937.
15 RHC Cadena Azul: en 1948 estaba integrada por Pinar del Río (CMAN, 1300  Khz. y COCY, 11.740 Khz.), La Habana (CMCY, 590 Khz. y COHI, 6.450 Khz.), Matanzas (CMGF. 1.240 Khz.), Jovellanos (CMGN 960 Khz.), Santa Clara (570 Khz.), Ciego de Avila (CMJM  1.300 Khz.), Camagüey (CMJN.960 Khz.), Holguín (CMKV, 600 Khz.) y Santiago de Cuba (CMKN, 930 Khz.).
16 Desde 1953, como uno de los propietarios del Canal 4 (Televisión Nacional),   participa en el holding del Canal 2 (Telemundo) hasta su muerte en 1957.
17 Fallecido en 1946.
18 Vicepresidenta de RHC Cadena Azul para la asistencia caritativa a la población. Única ejecutiva cubana que ostenta este cargo en la radio comercial cubana. Su personalidad y actividad política con el Autenticismo hicieron que Carlos Prío Socarrás- Presidente de la República- le aconsejara  postularse a concejal y luego a representante de la Cámara.
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